“Women in Leadership”

Christel Cabanier, hotelier in hart en nieren, combineert twee topfuncties bij de Scandinavische Rezidor hotelgroep. Ze is hotelmanager van het Park Inn Brussels Midi én daarbij Park Inn District Director voor België, Nederland en Frankrijk. Onlangs werd ze aangesproken om één van de ambassadeurs te worden voor het Women in Leadership project (zie kader). Gedreven en ambitieus als ze is, nam ze de uitdaging met beide handen aan.


Het Women in Leadership project

De internationale hotelgroep Rezidor is bekend van de Radisson BLU en Park Inn hotels. Tijdens de jaarlijkse conferentie van de groep stelde CEO Wolfgang M. Neumann vast dat er amper 16% van alle topfuncties in de groep bekleed wordt door een vrouw. Daar moest iets aan gedaan worden en Women in Leadership werd in het leven geroepen. Het doel van het project is om een klimaat te creëren waarbij vrouwen worden aangemoedigd om zich te ontwikkelen en door te groeien naar managementfuncties binnen de groep. De doelstelling is ambitieus: tegen 2016 moet 30% van alle topfuncties binnen Rezidor ingenomen zijn door een vrouw.


Het gesprek met Christel Cabanier gaat door in de lobby van haar hotel, gelegen aan het Brusselse Zuidstation. Vanaf het eerste contact met haar begrijp ik wat de CEO van Rezidor op doelt. Christel is een charmante vrouw die zichtbaar de touwtjes in haar hotel in handen heeft. We snijden het onderwerp Women in Leadership direct aan en stranden direct bij de eerste uitdaging. Op de vraag hoe 30 % van de managementposities door vrouwen te laten invullen klinkt Cabanier vastberaden. “Ik zal eerst zeggen wat we niet gaan doen. Het is niet de bedoeling om zomaar een aantal vrouwen te promoveren om de doelstelling te halen. Ons credo blijft: de juiste persoon op de juiste plaats, ongeacht man of vrouw. Wat we wel willen doen is ‘awareness’ creëren zodat het heel bespreekbaar wordt om een goede balans te vinden tussen werk en privé.”

LM1ChristelCabanier-12 2

 

Traditionele sector
Deze balans vinden blijkt in de hotelsector niet zo gemakkelijk. Aangezien een hotel 24u op 24u geopend is wordt een grote beschikbaarheid van het personeel gevraagd. Ook blijkt de hotellerie erg traditioneel. Cabanier beaamt deze eigenschappen. “Als 25-jarige was ik manager van het Hyllit hotel in Antwerpen en ik weet nog dat mannen me tijdens netwerkmomenten vaak vroegen wat mijn functie aan de receptie precies inhield. Ze konden niet geloven dat ik directeur was. En het gebeurt vandaag ook nog: onlangs kreeg mijn vrouwelijke collega in Luik tijdens een moeilijke contractbespreking de vraag om de directeur erbij te halen. Maar zij was de directeur! Dat gebeurt bij mannen toch nooit? De grote hotelgroepen zeggen wel dat ze aandacht hebben voor deze problematiek, maar er is niemand die concrete resultaten kan voorleggen. Met Rezidor willen we op gebied van gelijkheid een echte voortrekkersrol spelen.

“Het heeft geen zin te blijven wachten op die ene unieke aanbieding die toch niet komt”

Het hoge woord is eruit, vrouwen worden blijkbaar nog altijd niet gelijkgesteld aan hun mannelijke collega’s. Is het omdat mannen niet willen toegeven aan de nood aan een sociaal vriendelijk uurrooster of hebben vrouwen gewoonweg geen keuze? Binnen Rezidor is het management er inmiddels achter gekomen dat er iets moet veranderen en neemt men een voortrekkersrol. Cabanier zegt dat er een aantal zaken concreet aangepakt gaan worden.  “Waar het voor mij op neerkomt is dat vrouwen geen schrik meer mogen hebben om aan hun leidinggevende te vragen of ze vroeger kunnen stoppen om bijvoorbeeld naar een oudercontact te gaan. Langs de andere kant willen we onze leidinggevenden stimuleren om hiervoor open te staan. ‘Comfortable conversation’, daar draait het om. Het beperkt zich trouwens niet tot vrouwen met kinderen, ook mannen, singles en kinderloze koppels moeten bij ons een goede balans tussen werk en privé kunnen vinden. Of ze nu achter de bar staan of hotel manager zijn. De eerste taak die we hierin willen volbrengen is het sensibiliseren van mensen die op dit moment een leidinggevende functie in een hotel binnen de groep hebben”.

Een rijk sociaal leven combineren met een carrière in de hotellerie is binnen Rezidor dus niet ongewoon. Het zal aan de Scandinavische roots van de keten liggen dat men er een schepje bovenop wil gooien. Met Christel Cabanier als ‘spokeswoman’ voor het project, schuift men direct een voorbeeldpersoon naar voren. Volgens haar ligt alles aan planning, planning en nog eens planning. Christel is zelf moeder van een opgroeiende dochter en heeft ook na de uren een goed gevulde agenda. Het komt volgens haar aan op initiatief nemen. “Het heeft geen zin te blijven wachten op die ene unieke aanbieding die toch niet komt. Als je de kans krijgt, ga er dan volledig voor. Ik heb misschien makkelijk praten met een partner die mij 100% steunt en die vele taken in het huishouden op zich neemt. Maar toch, ik wil aan iedereen tonen dat het kan om als vrouw én succesvol te zijn én een rijk sociaal leven te hebben”.

Resulaten
Concrete resultaten van het project Women in Leadership kunnen nog niet worden voorgelegd. Hiervoor is het nog te vroeg. Ondanks dat leeft het thema enorm binnen de hotels van de groep.
“We zijn net begonnen maar ik merk nu al dat het onderwerp enorm leeft binnen Rezidor. Mijn collega’s en ik sturen vaak inspirerende quotes en filmpjes over het thema naar elkaar door. Het is nu al een positief verhaal. Als we dit kunnen doortrekken, dan ben ik ervan overtuigd dat we onze doelstelling zullen halen”.

tekst Igor Daems


Share the love!
Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone