Het was een ware apotheose gisteren. De bekendmaking van de Best Barman in de Belgische World Class 2016 finale zal Dries Botty nog zijn hele leven bijblijven. Niet alleen werd de Antwerpenaar in eigen stad tot winnaar uitgeroepen, ook werd hij door de jury geprezen om zijn constante kwaliteit van zijn cocktailcreaties. De concurrentie was niet van de minste. In de finale versloeg hij niemand minder dan de jongste telg uit dé cocktailfamilie van België, Ran Van Ongevalle en coming man David Lebeer. De twee verliezend finalisten, en tevens barmannen van The Pharmacy in Knokke, toonden zich groot en waren oprecht blij voor hun opponent. Lazy Monday belde daags na het winnen van de finale naar Dries om even kort bij te praten. Over de wedstrijd, afgelopen nacht en de nabije toekomst.

World Class podium

Dries, het is waarschijnlijk een korte nacht voor je geweest. Hoe voel je je op dit moment ?
Ik kan nog niet helemaal bevatten wat er gisteren allemaal is gebeurd. Iets waar ik zo lang naartoe gewerkt heb, komt uit… het is een absolute droom. Na de bekendmaking heb ik gisteren een goed feestje gevierd. Met een paar maten zijn we pinten gaan pakken en nadien ben ik naar mijn vriendin gegaan. Eenmaal rustig in de zetel kwam eigenlijk pas het besef van wat me allemaal is overkomen. Ik kan je vertellen, met een paar pinten en in de nabijheid van mijn vriendin, werd het allemaal best emotioneel.

En dan wordt je wakker. Hoe ziet the morning after en dan uit ?
Goh, ik heb eerst lekker uitgeslapen. Het was nodig want na een intensieve en stressvolle periode was het nodig. Daarna rustig ontbeten en as we speak onderweg naar Smokey Jo’s, onze nieuwe tijdelijke zaak die volgende week de deuren opent.

Een gewone werkdag na een stevig feestje, dat zal niet meevallen.
Ik ga eerst nog even mijn mails checken want ik loop nog een paar dagen achter. Ook zal ik al mijn collega’s persoonlijk gaan bedanken. Zij hebben veel van mijn werk de afgelopen tijd overgenomen waardoor ik me kon focussen op de wedstrijd. Ze hebben nog iets van mij tegoed want zonder hen had ik dit nooit kunnen verwezenlijken. Het zal dus geen klassieke werkdag worden.

Mails checken, social media volgen… een serieus werkje voor de winnaar van World Class 2016.
Ik ben ervan verschoten hoeveel reacties ik al via social media kreeg. Van alle collega’s, zelfs uit het buitenland, kreeg ik felicitaties. Nooit heb ik kunnen inschatten dat de impact van World Class zo groot zou zijn. Via Facebook en Instagram verschenen talloze berichten, foto’s, fimpjes.. echt bijna niet te doen om alles te volgen.

Woeld Class dries2

Welke reactie maakte het meest indruk op je ?
De reacties van personen die je respecteert en waar je tegenop kijkt doen altijd het meest met je. Van alle collega’s natuurlijk maar vooral van mannen als Jeroen Vanhecke en Ben Belmans. Zij zijn voor mij altijd heel belangrijk geweest. Als die gasten je feliciteren maakt dat iets los. Vooral het voicemail bericht van Ben (Belmans nvdr.) is blijven hangen. Hij is de persoon waarmee ik als eerste in contact kwam toen ik me voornam om barman te worden. Van hem leerde ik zoveel… toen, en nu nóg.

Okay, back to reality. Hoe ziet de komende periode er voor je uit ?
De komende weken concentreer ik me op de opening van Smokey Jo’s. We bouwen weer een supergave bar. Het concept verklap ik nog niet helemaal maar het wordt weer iets volslagen gek. Daarna ga ik me voorbereiden op de World Class finale die eind september doorgaat in Miami. Om me helemaal klaar te stomen, zal ik over een week of zes een bootcamp in London volgen. Deze wordt vanuit Diageo geregeld en dus een ideale manier om het World Class virus niet te verliezen. Laten we hopen dat het in Maimi net zo goed verloopt als gisteren.

Wie Dries live aan het werk wil zien is vanaf 9 juni welkom in Smokey Jo’s Garage.
Boomgaardstraat 17 Antwerpen
www.smokeyjosgarage.be


Share the love!
Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone