De cocktailscène is een kleine wereld waarin professionalisme, vriendschap en fun centraal staan. Het is een biotoop waarin de acteurs niet kozen voor een job maar een way of life. Dries Botty, Jim Geurts en Thierry De Bruyne zijn zo’n jonge wolven die werden betoverd door de sterke formule van de cocktail. Vandaag behoren zij tot de coup de coeur van de Belgische cocktailwereld. Een onuitgesproken status die zij verwierven door vastberadenheid, creativiteit en opoffering.

Als er voor jonge, enthousiaste cocktailshakers één mogelijkheid is om zich te tonen aan het grote publiek, is dat via wedstrijden. Lazy Monday volgde de drie Belgen tijdens de recente voorrondes voor de Bacardi Legacy. Deze prestigieuze wedstrijd wordt jaarlijks georganiseerd en geldt als absolute graadmeter van de internationale competities. Vanuit de gehele wereld zullen in april 2016 professionals en liefhebbers toestromen om de finalisten van de Legacy in San Francisco aan het werk te zien. De finalisten hebben elk een aantal grote horden moeten nemen om tot in de finale te geraken. Een regionale finale, zoals we onlangs in Amsterdam meemaakten, is hiervan slechts één stap.

Op de affiche van de Bacardi Legacy BeNeLux finale in Amsterdam prijkten de namen van ‘onze’ Belgische deelnemers. Dries (The Dirty Rabbit), Jim (Triple J) en Thierry (Take Two) gingen de strijd aan met zeven andere sterke finalisten.

bacardi-legacy-NL-2015-102

Dries Botty

Na een intensieve middag, waarin de finalisten middels een marketingplan hun cocktailcreatie dienden toe te lichten aan de jury, stond ‘s avonds het spektakelstuk op het programma. Tien cocktailshakers gaven het beste van zichzelf om hun creatie ten berde te brengen. De opdracht om een nieuwe klassieker te presenteren was niet voor iedereen even gemakkelijk. Daarnaast zorgde het verplicht gebruik van de Engelse taal en de honderden, vaak professionele, ogen die meekeken bij iedere bartender ook nog eens voor onnoemelijk veel stress. Er hing dan ook écht iets van af. De beste drie finalisten werden immers uitgenodigd om zich een half jaar voor te bereiden op de ultieme eindstrijd. Eén van hen zal worden uitgekozen om de BeNeLux te verdedigen tijdens de Bacardi Legacy wereldfinale in San Francisco.

bacardi-legacy-NL-2015-175

Thierry De Bruyne

Ondanks de hoge inzet bleek ook deze editie van de Bacardi Legacy niet alleen op professioneel vlak een hoogtepunt.  ‘In onze wereld is geen ruimte voor jaloezie of afgunst. Iedereen gunt elkaar het beste, we behoren immers allemaal tot dezelfde familie’ aldus Dries voor de finale. Van die collegialiteit waren we direct getuige bij opkomst van de eerste deelnemers. De enthousiaste aanmoedigingen stopten pas nadat de laatste shaker zijn cocktail aan de jury serveerde. We waren getuige van een ongelooflijke sfeer en diep respect waarmee de toeschouwers de aanmoedigingen richting podium stuwden. Door dit enthousiasme was het voor ons, als bijna neutrale toeschouwer, ook niet gemakkelijk om de favorieten uit te kiezen. Rolf Schollaert (Cocktailnation) liet op voorhand niet in zijn kaarten kijken. Als enige Belgische jurylid was hij duidelijk. ‘Het niveau op een wedstrijd als deze is altijd zeer hoog, het zal’m dus weer in de details zitten. Ik had vooraf geen informatie gekregen en dus begint iedere finalist met een blanco blad. Internationaal staat de BeNeLux hoog aangeschreven. De toonaangevende cocktailsccène speelt zich sowieso af in West Europa, het is dus logisch dat de beste barmannen en –vrouwen hier te vinden zijn.’

bacardi-legacy-NL-2015-185

Jim Geurts

Het aanzien van de wedstrijd werd overigens niet alleen onderstreept door de stress van de deelnemers. De zaal zat vol… tjokvol, zoals met dat in Amsterdam zegt. Het publiek is kleurrijk en iedereen heeft zich op zijn best aangekleed voor dit festijn. De Benelux finale van de Bacardi Legacy is een hoogdag voor de cocktailwereld. Okay, we zitten in Amsterdam, dus een grote dosis excentriciteit is men hier niet vreemd.

Ook jurylid en International Bacardi Brand Ambasssador Dickie Cullimore is enthousiast. ‘Ik wil altijd vroeg in het stadium van de wedstrijd jureren.
Zo houd ik veel vrienden… De cocktails die in deze wedstrijd gemaakt moeten aan een aantal voorwaarden voldoen. Eén daarvan is dat deze gemaakt moet worden met Bacardi Superior of Bacardi Carta Oro.’

Dickie is in deze wereld thuis. Hij reist veel en is wereldwijd bij bijna alle voorrondes van de Bacardi Legacy betrokken. Voordat trends in de cocktailwereld worden geboren, heeft Dickie ze al gespot. ‘Cocktail bartending gaat de gastronomie achterna. Steeds meer inventieve technieken en combinaties worden gebruikt om de meest fantastische cocktails te creëren. We zien tegenwoordig straffe dingen zoals cocktails met Viognier wijn of bereidingen met olijfolie. Deze technieken komen we ook steeds meer tegen in de Legacy. Vanavond gaat het echter grotendeels om smaak… The taste of the cocktail is the most important thing.
Onze competitie is één van de hoogst aangeschreven in de wereld. Het is daarom ook niet gek dat de deelnemers die hier vanavond staan, een beetje stress hebben.’

bacardi-legacy-NL-2015-202

Rolf Schollaert

De avond nadert een hoogtepunt wanneer de winnaars van de voorrondes bekend worden gemaakt. Iedereen wordt gek wanneer de jury bekend maakt dat er niet drie maar zelfs vier cocktailshakers zullen doorgaan naar de volgende ronde. Zij gaan een periode tegemoet waarin ze hun presentatie op alle vlakken moeten perfectioneren. Eén van hen zal het in dit voorjaar opnemen tegen de top van de wereld. Jammer genoeg zal dat geen Belg zijn. De jury vond de cocktails van onze landgenoten zeer goed maar was van mening dat er vier mensen écht bovenuit staken. Remco Babay (Porem, Amsterdam), Airto Cramer  (Tales & Spirits, Amsterdam), Filoo About  (Mamacita, Luxembourg) en Anya Lily Montague  (Mr Porter, Amsterdam) zullen de komende maanden strijden om een felbegeerde finaleplaats.
Onze Belgische deelnemers….., die lieten het niet aan hun hart komen. There’s always next year. Cocktailshaken is een feest en dat hebben we gezien, vóór, tijdens en vooral na de wedstrijd.


Ook interesse om mee te doen aan de Bacardi Legacy? Klik hier voor meer info.


Share the love!
Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+Share on LinkedInEmail this to someone